堅毅與包容並存 , 女人專屬的寶石 - 六月份生日石

六月的生日石是珍珠,象徵著純潔、溫柔、幸福與和平。珍珠除了是六月生日的幸運石,也是國際珠寶界公認的結婚 13 周年和 30 周年的紀念石。
 珍珠是一種古老的有機寶石,根據地質學和考古學的研究證明,在兩億年前地球上就已經有珍珠了。珍珠主要產於珍珠貝類和珠母貝類的軟體動物體內,由內分泌作用而生成,若異物因故跑進了蚌殼裡面的外套膜內,有可能是小沙子或是寄生蟲,當寄生蟲鑽進時,為保護自己不被進一步攻擊,貝類的外套膜就會分泌出珍珠質,緊緊包住這個入侵者;而若是小沙子掉進蚌殼裡,貝類又沒辦法將它們排出去時,在持續受到刺激的情況下,貝類也會從外套膜分泌出珍珠質來逐層包圍它們,日積月累後,沙粒外面就被包上了很厚的珍珠質,這就形成了我們看到的一粒粒圓圓飽滿的珍珠了。

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珍珠的名稱來源有兩種說法,一種是源自拉丁文的 perna,是一種貝類的名稱;另一種說法則來自拉丁文的圓球形 sphaerula。珍珠主要的成份是碳酸鈣 CaCO3,約占總量的 90 % 以上,其他的成分則還包含有角蛋白質、水分、胺基酸和二十幾種微量元素,其中包括硒、鍺等抗衰物質。珍珠的硬度為 3 ~4 與珊瑚相同,比重為 2.6 ~ 2.78,折射率則為 1.52 ~ 1.69。

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關於珍珠在東西方各有精彩的傳說,在西方的傳說中美神維納斯是出生於貝殼中,而當貝殼打開的時候,從她身上滴下來的露水就變成了一粒粒晶瑩剔透的珍珠;而在東方傳說中,在中國的南海中住有鮫女,即東方的美人魚,鮫女原本是住在月亮上,是月神嫦娥的侍從,但因犯錯所以被懲罰至南海中織綾綢,每逢月圓之夜鮫女便站在礁石上遙望故鄉月亮,傷心之餘便流下眼淚,而這些滾落的淚水就變成一粒粒美麗的珍珠。

珍珠可說是尋常百姓最熟悉的珠寶之一,而東方人特別是日本女性對珍珠更是情有獨鍾,日本女性一生中幾乎都至少會擁有一件屬於自己的珍珠飾品或珠寶,而日本皇室女性成員在出席重要場合的時候也幾乎都是配戴整套的珍珠珠寶亮相。近幾年來天然自然形成的珠類越來越少,除了孔克珠、鮑魚珠、美樂珠之外已不多見,目前國際珠寶市場流通的珍珠大部分都是人工養殖的珍珠,而常見的人工養殖珍珠因貝類與養殖水域的不同大致有以下幾個種類:

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淡水珠 – 只要是淡水養殖的珍珠都屬於淡水珠,日本琵琶湖是最早成功養殖圓形淡水珠的產地,而近年來大陸養殖技術進步神速,目前國際市場的淡水珍珠大部分皆來自中國。

Akoya 珍珠 – Akoya 並不是產地名稱,它是海水珍珠的一個品種,孕育 Akoya 珍珠的是一種生活在海洋中的馬氏貝,在日本被稱為 Akoya 母貝。Akoya 母貝對生長的環境要求非常的高,必須養殖在高於攝氏 13 度的海水中,目前雖然日本與中國皆有 Akoya 珍珠的養殖場,但中國的養殖技術稍微落後,生產出的 Akoya 珍珠直徑比較小,一般不超過 8 mm;而日本則能生產直徑大於 8 mm,因此日本 Akoya 珍珠在國際市場更受歡迎。

南洋珠 – 所有產於南太平洋的珍珠皆稱為南洋珠,不同的產區、不同的蚌類養殖出來的南洋珠顏色也都不同,依顏色可分為白色南洋珠與金色南洋珠與黑珍珠,澳洲是目前全球最主要的南洋珠來源地。養殖南洋珠的蚌類體型較大,所以南洋珠的大小也比其他珍珠大,最常見的大小為 9 mm ~ 20 mm 之間,僅有非常少數可以養出超過 20 mm 以上的南洋珠。除了尺寸較大,南洋珠的珍珠層也比較厚,表面十分光滑,光澤良好。一般來說,南洋珠是所有珍珠中價格最高的種類,而金色南洋珠由於產量更少,所以價格要高於白色南洋珠。

影響珍珠的價格主要有五大因素:皮光、形狀、表面瑕疵、顏色與尺寸;而其中最重要的因素則是珍珠皮光,珍珠的晶體呈珠狀或矛頭狀垂直排列,形成放射狀的珍珠層,在光線的作用下,這些放射狀的珍珠層會產生虹彩光澤,即所謂的珠光。所有種類的珍珠挑選方式基本上都相同,皮光越亮、形狀越圓、表面瑕疵越少代表品質越好,相對價格也會越高。而所謂的珍珠皮光好壞,則以光線的反射程度來做區分,光線反射越強而且倒影越銳利者代表皮光越佳,最佳的珍珠皮光看起來就像是在照鏡子一樣;顆粒則越大價值越高,形狀以越圓越珍貴;而顏色方面,白色以稍帶粉紅色、藍黑色則以帶金屬光澤的為佳。

珍珠除了可當珠寶配戴外,因為珍珠磨成的粉含碳酸鈣、蛋白質、維生素 B、18 種胺基酸及2 0多種微量元素,所以也具醫療功用。明朝李時珍的《本草綱目》中記載『珍珠味鹹甘寒無毒,鎮心點目;珍珠塗面,令人潤澤好顏色。塗手足,去皮膚逆臚;墜痰,除面斑,止瀉;除小兒驚熱,安魂魄;止遺精白濁,解痘療毒。……』等,在中醫的研究中,認為珍珠粉在提高人體免疫力、抗老降壓、祛斑美白、補充鈣質、安神養眠、治療潰瘍、明目養肝…等方面都其特殊的功效。

目前市場廉價的珍珠仿製品有充蠟玻璃仿製珍珠、實心玻璃仿製珍珠、塑膠鍍膜仿製珍珠及貝殼粉加壓灌模珍珠,基本上這些仿製品外觀都非常擬真並會用比較模糊的名稱如 Shell Pearl…等來做銷售,消費者在購買時一定要多加注意。珍珠因為化學性質比較不穩定,可溶於酸鹽中,硬度低、性脆又怕熱,只有平常加強保養才能保持珍珠美麗的外觀,而不會因為疏忽而造成所謂人老珠黃的老化現象。欲配戴珍珠時應該在全部化完妝並噴完香水後再將珍珠佩戴上,在酷暑容易流汗時較不適宜配戴珍珠,因為大部分汗液呈酸性有機會與珍珠表面產生化學變化,配戴完畢時可用清水沖洗乾淨,用軟布輕輕拭乾或放置通風處晾乾,再分類收藏存放即可,切忌用任何酸鹼性洗滌劑清洗,並應儘量避免長時間陽光直接曝曬或長期浸於液體中。

敬請期待七月份生日石 – 紅寶石 ( Ruby ) 的介紹喔!!

 Photos from Google 

 



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